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24 gennaio. Continuo con l’argomento dei cognomi in Giappone. Dal 2000, quando è stato formulato il primo piano di base per promuovere l’uguaglianza di genere, ha incluso progressi nella direzione di consentire ai membri di una coppia sposata di mantenere cognomi diversi. Il mese scorso è stato annunciato il quinto piano di base e per la prima volta in 20 anni questo progresso è stato invertito. L’editoriale del quotidiano Asahi del 18 dicembre 2020 afferma che il Giappone è l’unico paese al mondo che richiede legalmente alle coppie sposate di usare lo stesso cognome. Negli ultimi 20 anni si è lavorato per porre fine a questa legislazione che proviene dal periodo Meiji (1868-1912), lo stesso periodo in cui per la prima volta l’intera popolazione è stata costretta ad avere un cognome. Secondo l’articolo, il settore più conservatore del partito al governo ha spinto a porre fine al tentativo di consentire a ciascun membro della coppia di utilizzare il proprio cognome dopo 20 anni di lavoro nella direzione opposta. Dice anche che le opinioni sono divise tra la popolazione. Attualmente il 96% dei matrimoni ha adottato il cognome del marito e il 4% il cognome della moglie. Tutto questo nel caso dei matrimoni tra giapponesi. In caso di matrimoni tra un giapponese e uno straniero, ognuno può mantenere il proprio cognome se lo desidera. Ciò ha portato il proprietario di una società di software (matrimonio giapponese) a citare in giudizio lo Stato nel 2018, sostenendo che la legge che gli impone di portare lo stesso cognome della moglie è incostituzionale poiché viola l’articolo 14 della Costituzione che garantisce parità di trattamento per tutti. Un anno dopo un tribunale di Tokyo si è pronunciato contro di lui, ritenendo la legge costituzionale. Cosa ne pensi di questo? Penso che sia un argomento di discussione interessante. Cordiali saluti. Il titolo dell’articolo di Asahi Shinbun è “Japan should annul the same surname rule for married couples”. Il caso del proprietario della società di software è sul “Japan Times”, marzo 2018, con il titolo “Allow different surnames for married couples”. E ce ne sono altri, incluso uno del 25 dicembre 2020 dal Japan Times sullo stesso argomento. Puoi leggerli su Internet.

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21 gennaio. A proposito di cognomi giapponesi. La maggior parte delle persone li ha avuti dalla Restaurazione Meiji, sulla base di un decreto che credo sia stato promulgato negli anni ’70 dell’Ottocento. Prima erano privilegio di pochi, i samurai e la nobiltà, e c’erano persone che avevano adottato cognomi non ufficialmente per usarli localmente. Quando il governo Meiji ha costretto tutti ad adottarne uno, c’erano persone che non l’hanno presa bene, sospettando che il governo stesse cercando di controllarli e garantire la riscossione delle tasse, come avvenuto poco tempo fa con “my number”. I monaci hanno svolto un ruolo importante nell’assegnazione dei cognomi. Durante l’era Tokugawa, i templi buddisti avevano operato come i registri civili nei tempi moderni. Molti cognomi venivano assegnati in base al luogo in cui le persone vivevano o alla loro occupazione. Certo, ci sono cognomi preesistenti e altri che non sono legati a luoghi o occupazioni. Alcuni suonano poetici. Essendo un insegnante per tre decenni ho avuto accesso a molti cognomi. Quello che ricordo di più è Akitsuki (秋月), Luna D’Autunno. In generale li trovo affascinanti, da uno semplice come Tanaka (田中), all Interno del Campo di Riso , a Igarashi (五十嵐), Cinquanta Tempeste. Finalmente ieri ho chiuso l’anno accademico. Ho scelto un cognome di ogni una delle tre classi che ho insegnato: Sakumo (左雲), La Nuvola a Sinistra, Taki (多喜), Molta Felicita, Himeno (姫野), Il Campo delle Principesse). C’erano tra 34 e 36 studenti in ogni classe, quindi non è difficile trovare cognomi affascinanti. In Giappone ci sono più di 120.000, anche se non esistono statistiche precise. 

18 gennaio. Half (ハーフ) è un termine usato in Giappone per riferirsi a una persona che ha un genitore straniero e un genitore giapponese. È usato come parte della conversazione quotidiana ma la sua interpretazione è ambigua e serve almeno a separare il giapponese dal “metà giapponese”. Ti piacerebbe essere chiamato “metà” nel tuo paese perché uno dei tuoi genitori è straniero? Per superare questo tra quelli di noi che abbiamo figli “half”, abbiamo iniziato a chiamarli “double”, sottolineando di essere portatori di due culture. Perché questo non è venuto dagli stessi giapponesi, visto che hanno la possibilità di aprirsi al mondo all’interno della propria società?

15 gennaio. Nel 1960 gli studenti delle scuole superiori e delle università facevano parte di un grande movimento sociale contro la ratifica del trattato di sicurezza tra Giappone e Stati Uniti, noto come AMPO, che ha generato le più grandi manifestazioni nella storia del Giappone. Il movimento studentesco continuò per tutti gli anni ’60. Eiji Oguma racconta quanto accadde nel 1968 in un libro il cui titolo è appunto “1968” (solo in giapponese).

Negli ultimi 30 anni ho insegnato nelle università giapponesi e anno dopo anno i commenti dei miei colleghi facevano riferimento agli studenti che diventavano sempre più ingenui, più infantili. La “cultura Kawaii” stava avanzando e nella stragrande maggioranza dei casi, per essere accettati tra i coetanei, bisognava essere disinteressati ai problemi sociali e interessati a Disneyland, anime, ecc.

Tuttavia, dopo il terremoto, lo tsunami e il disastro nucleare del marzo 2011, centinaia di migliaia di studenti e cittadini hanno manifestato davanti alla residenza del Primo Ministro. Gli studenti hanno avuto ancora una volta un ruolo attivo, ma questo è stato diluito di fronte alla preponderanza della cultura Kawaii. Ancora una volta Eiji Oguma racconta e analizza questi nuovi eventi in un articolo intitolato “A New Wave Against the Rock: New Social Movements in Japan since the Fukushima Nuclear Meltdown” (in inglese, puoi leggerlo su Internet).

Voglio sottolineare qui che ogni processo culturale ha un background storico e la “cultura Kawaii” NON è “la cultura giapponese”. Ogni cultura è dinamica. Dobbiamo pensare al suo contesto storico.

30 dicembre. Sindacati e organizzazioni di avvocati hanno stabilito “Corona Mura” a Shinjuku con l’intenzione di consigliare, fornire supporto psicologico e consegnare cibo gratis durante gli ultimi giorni di quest’anno e i primi giorni del prossimo anno. Iniziative di questo tipo esistono da anni, quindi non sono sorte a causa dell’attuale pandemia, ma si stima che quest’anno saranno maggiori. Ci sono anche iniziative ufficiali e altre generate dalle ONG. Spero che molti di coloro che si trovano in una situazione economica difficile andranno a ricevere cibo e supporto legale e psicologico. In Giappone capita spesso che le persone soffrano in silenzio e non visitino questi luoghi. Si vergogna di chiedere o ricevere aiuto. Fa parte di un modo di affrontare le relazioni interpersonali basato sull’astensione (enryo) e la congettura (sasshi). Nelle attuali difficili circostanze, resta solo da sperare che le vittime accettino queste iniziative di solidarietà e incontrino coloro che si trovano in circostanze simili. Auguri di un felice anno nuovo a coloro che dedicano il proprio tempo a sostenere disinteressatamente le persone economicamente più vulnerabili.

27 dicembre. Sono appena tornato a casa. Mi sono fermato in una libreria. Ho guardato alcuni libri, tutti in giapponese. Il titolo di uno di loro nella traduzione letterale: “I giapponesi non sanno nulla di notizie dal mondo”. 世界のニュースを日本人は何も知らない。 L’autore è Mayumi Tanimoto. Si riferisce alla televisione e la stampa scritta, principalmente giornali. È stato pubblicato nell’ottobre 2019. Ha già venduto più di centomila copie. C’è molto altro da dire, ma questo è solo per mettere la questione sul tavolo. Al di là di questo, che è un problema a lungo termine, ce n’è uno più recente. Nel 2012, quando Shinzo Abe ha assunto la carica di Primo Ministro, il Giappone si è classificato al 22 ° posto nella classifica mondiale della libertà di stampa. Nel 2020 è classificato 66.

24 dicembre. Oltre a KFC, per le feste natalizie si vendono molto torte con fragole e crema chantilly e in questo caso i protagonisti sono i bambini. Per quanto riguarda adolescenti e giovani, c’è l’usanza di festeggiare la vigilia di Natale andando a cena con il proprio ragazzo o ragazza in un buon ristorante. La festa di solito continua fino al giorno successivo. Ecco perché da settembre in poi si formano tante coppie visto che nessuno vuole trascorrere il 24 da solo. Ma non so se avrei dovuto usare il passato. Ci sono sempre meno giovani che hanno una relazione e sempre più giovani che continuano ad essere vergini, sia donne che uomini. Ricordo che alcune ragazze erano orgogliose di non aver bisogno degli uomini e si sono incontrate il 24 per cenare insieme in ottimi ristoranti. Quest’anno si è aggiunto Don Corona. Grazie al suo intervento  un  termine si è diffuso: kuribotchi (クリボッチ). È un misto di Kuri = le prime due sillabe di Kurisumasu, come è scritto in giapponese, e botchi, che deriva da hitori botchi (一人ぼっち)= essere soli, con una connotazione di tristezza per essere soli. Esiste da dieci anni ma quest’anno è stato menzionato frequentemente.  Trascorrere la vigilia di Natale da solo. Senza dubbio il prossimo anno sarà migliore. Conclusioni: 1) l’inventiva di creare nuovi termini combinando parti di parole o espressioni che spesso provengono da lingue diverse sembra essere infinito 2) Buon Natale!

21 dicembre. Oggi stavo ricordando un evento curioso e divertente accaduto a Ginkakuji alla fine dell’ottobre 1986, durante un viaggio di studio di tre mesi, il mio primo viaggio in Giappone. Eravamo sette studenti laureati. Copio da pagina 64 di “31 years in Japan”.

“A Kyoto abbiamo anche visitato vari templi buddisti e santuari sintoisti. Alla fine di ottobre le foglie cominciavano già a cambiare colore e i turisti arrivabano ​​a vedere quel contrasto tra il verde, il giallo, l’arancione, passando per il rosso fino a raggiungere tonalità più scure, qualcosa che è stato reso più bello in una giornata limpida. Durante la nostra visita al tempio buddista Ginkakuji, Tempio d’argento, siamo stati guidati da un famoso specialista nella storia dei giardini giapponesi. Suppongo che fosse così familiare con i giardini del tempio che nel suo inconscio erano già parte di lui. Altrimenti non poteva spiegare il fatto che a Ginkakuji cercasse di tagliare una foglia colorata da un albero per ciascuno di noi. Non realizzò il suo obiettivo perché una guardia del tempio si avvicinò per rimproverarlo senza cerimonie. Il professore sembrò improvvisamente rendersi conto di quello che stava facendo nella sua impazienza di farci piacere. Si scusò come un bambino e ci ha detto di non far mai qualcosa del genere. La guardia non ha mai scoperto con chi stava parlando.”

Nel libro ho evitato di scrivere il suo nome, ma voglio farlo qui in onore della sua bontà, umiltà e saggezza. Si tratta del professor Iinuma Jiro (飯沼二郎)(1918-2005). Una buona fonte di conoscenza se siete interessati ai giardini giapponesi (日本庭園)

18 dicembre. Oggi in un’intervista mi hanno chiesto se ero felice dopo aver vissuto in Giappone per 33 anni. La mia risposta è stata un sonoro sì per mia moglie, mia figlia e per aver potuto dedicarmi a scrivere senza preoccupazioni, ma c’è qualcosa che ho goduto in Argentina e in Messico ma in Giappone solo in pochi brevi periodi. È la gioia di stare con gli amici. Per pensare ad alta voce con loro, improvvisare, scambiare idee, scherzare, ridere con loro. Mi manca la spontaneità. Qualcuno ha detto che il calcio è “la dinamica dell’impensabile”. Ne voglio almeno un po di quello. Perché qui tutto è stato calcolato in anticipo e la vita è più una drammatizzazione che la vita stessa.

Guy Debord nel 1967 ha scritto sulla “società dello spettacolo”. Ha detto che nella epoca premoderna nelle relazioni interpersonali predominava “l’essere”. Nella modernità, “l’aver” è venuto a predominare e poi ha ceduto il dominio a “l’apparenza”. Lo ha detto pensando alle società occidentali. Forse il Giappone è in prima linea come società in cui predominano gli “sguardi”. Per trovare un vero amico, devo girare su Zoom, WhatsApp, FaceTime o salire su un aereo. E tutto questo non si riassume nell’idea di una cultura diversa. Il Giappone era diverso. La cultura è dinamica ed è cambiata nel senso di creare una distanza molto maggiore tra le persone rispetto, ad esempio, agli anni Cinquanta e Sessanta, questo è quello che pensavo oggi. Spero che queste parole aiutino a pensare e scambiare idee. Impariamo ogni giorno, anch’io imparo da voi, ovviamente. Un affettuoso saluto.

15 dicembre. “La Forma della Voce”, un film anime su ijime (bullismo a scuola). Se ne hai la possibilità, guardalo. La realtà a volte è anche peggio. Ho scritto su questo argomento e al di fuori del Giappone è eccessivamente sottovalutato. In giapponese ci sono molti libri orientati al grande pubblico che tratta l’argomento cercando una soluzione. Ma spesso, per quanto ne so, le vittime sono lasciate sole anche dai loro insegnanti, che sembrano favorire il darwinismo sociale a scuola. I bulli con frequenza sono semplicemente diversi: a causa della razza, della nazionalità, di una cultura diversa, di un aspetto diverso (il grasso, il bello). Essere straniero o “half” e di bell’aspetto potrebbe essere la fonte di un incubo. Anche essere troppo sensibile, avere una orientazione sessuale diversa, essere troppo intellettuale, ecc. Non sempre, ovviamente, ma ho degli esempi a portata di mano. Se vuoi contribuire a questo argomento scrivi un commento, anche per bene nel caso in cui ti andasse tutto bene. Il film è uscito nel 2016 in Giappone ed è stato prodotto da Kyoto Animation. A volte è difficile da affrontare, ma un capolavoro, qualcosa che dobbiamo sapere se vogliamo conoscere la vita quotidiana giapponese contemporanea, solo un aspetto di una complessa realtà sociale. Il film è lungo 130 minuti e non è stato fatto per passare un buon tempo ma per riflettere sulla società giapponese contemporanea. È disponibile su YouTube in italiano, spagnolo e portuguese.

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12 dicembre. Una lunga citazione tratta dal Capitolo 21 di On Japanese Social Imaginary”, dal titolo “About Lying”. L’università di cui parlo ha 13.000 studenti e io ero full time professor.

“Per dieci anni ho lavorato in un’università dove mi occupavo di materie sull’economia, la politica e la società dell’America Latina. Oltre al lavoro accademico e di ricerca dovevamo far parte di varie commissioni e svolgere alcuni compiti amministrativi. Uno di questi era che ogni anno doveva inviare lettere alle università latinoamericane e spagnole per richiedere che ci inviassero lettere di congratulazioni per i nuovi studenti. Queste lettere sono state lette durante la cerimonia d’ingresso che si è svolta il 2 aprile, una da un’università spagnola e l’altra da un’università latinoamericana. Prima di leggerli, il pubblico è stato informato che quelle università avevano fatto eco all’inizio dell’anno scolastico nella nostra università e ci avevano inviato queste lettere di congratulazioni agli studenti appena ammessi. Ovviamente non è stato detto che avessi richiesto quelle lettere. Ci sono stati casi in cui università straniere non hanno risposto, ma trattandosi di università con le quali avevamo accordi di scambio, la stragrande maggioranza delle volte hanno risposto gentilmente e hanno inviato le lettere, che su richiesta della nostra università dovevano essere firmate dai rettori del università di origine.

Dopo alcuni anni, ho parlato con il personale amministrativo spiegando che richiedere una lettera di congratulazioni non era una cosa ben vista nelle nostre società, che una lettera di questo tipo viene inviata spontaneamente e, in caso contrario, viene dispensata. Ho anche detto che non sembrava corretto annunciare al pubblico durante la cerimonia che le lettere erano state inviate di propria iniziativa quando in realtà le avevamo richieste. La risposta è stata che questo è stato fatto in modo che i nuovi studenti e le loro famiglie si rallegrassero pensando che questa cerimonia e l’ingresso dei loro figli all’università avessero una proiezione internazionale. Sarebbero delusi pensando che in altri paesi del mondo ci fossero persone in attesa della nostra cerimonia. Lo stesso è stato fatto con le lettere delle università dei paesi di lingua inglese. Inoltre nella cerimonia si è detto che c’erano altre lettere ma per mancanza di tempo solo alcune di esse sono state lette. Sono state lette anche lettere delle autorità locali. Ho insistito sulla mia richiesta finché le lettere non sono state più lette in pubblico. Da quell’anno saranno inclusi nell’invito stampato che viene dato ai partecipanti. Ci hanno spiegato che questa decisione era stata presa per risparmiare tempo, ancora una bugia?

Da questa esperienza ho iniziato ad approfondire la concezione che le persone hanno in Giappone riguardo alle bugie. Mi sono imbattuto in due proverbi apparentemente contraddittori. Uno dice “Uso mo houben” (嘘 も 方便). Uso significa bugia. Houben è un termine del buddismo che si riferisce al percorso che avvicina una persona all’illuminazione. Mo significa anche. Una spiegazione del suo significato direbbe che per continuare la nostra esistenza senza intoppi a volte è necessario mentire. Avvicinandoci a una traduzione letterale, diremmo che “anche mentire fa comodo”, nel senso che è una risorsa accettabile e può generare conseguenze positive. L’altro proverbio esprime “uso tsuki ha dorobou no hajimari” (嘘 つ き は 泥 棒 の 始 ま り), letteralmente “mentire è l’inizio del ladro”, qualcosa che potremmo migliorare dicendo che “mentire è il primo passo del futuro ladro”. Viene spesso utilizzato per esortare i bambini a non mentire.

La mia esperienza con le lettere potrebbe essere parzialmente giustificata dal primo proverbio in quanto ha generato un sentimento positivo nei partecipanti e condannato dal secondo poiché era una bugia volta a proiettare un’immagine di prestigio internazionale che presumibilmente avrebbe portato a una maggiore quantità di studenti che in futuro vorrebbero entrare all’università. Va aggiunto che era qualcosa in gran parte inutile poiché l’università aveva una forte immagine di proiezione internazionale a causa del fatto che riceveva centinaia di studenti stranieri ogni anno e ne inviava molti di più a studiare all’estero. Ha dato conto della facilità con cui si mente a generare un certo ambiente che porta ad ottenere ulteriori benefici economici. Cercare di ottenere benefici attraverso questi mezzi è una conseguenza dell’accettazione di ciò che ad altre latitudini è inteso come corruzione. Lì troviamo un percorso che porta da un proverbio all’altro. Una bugia presumibilmente mirata ad eccitare le persone (ひ と が 盛 り 上 が る) mirava a realizzare un profitto in modo spurio.

Da dove viene questa facilità di mentire? Per rispondere a questa domanda dobbiamo tornare alle diadi enrio-sasshi e tatemae-honne, a cui possiamo aggiungere omote-ura e uchi-soto. Come abbiamo visto, durante il loro processo di socializzazione, le persone imparano a reprimere i loro veri sentimenti e ad adattarsi alle richieste degli altri, richieste che devono essere lette attraverso una serie di linee guida apprese e comprese come joshiki, il buon senso. Questo esercizio ripetuto quotidianamente genera l’abitudine di cercare di rendere felice l’interlocutore indipendentemente dal fatto che quello che si dice sia vero o no. Alcune di queste bugie possono essere intese come bugie bianche, bugie che cercano di adulare gli altri o nascondere fatti che possono ferirli. Altri cercano di evitare il conflitto, un aspetto centrale dell’astensione e delle congetture. La persona che mostra una predisposizione ad adattarsi ad ogni situazione per non avere conflitti con nessuno o almeno per non mostrarli nelle relazioni quotidiane è considerata virtuosa, anche quando per farlo deve nascondere certi fatti o inventarne altri. Questo è il significato di “uso mo houben” e il suo legame con il buddismo. Nella parabola originale che ha dato origine a questa espressione e che fa parte di un testo buddista, la bugia serve a salvare la vita di alcuni bambini quando la loro casa stava bruciando.

Tuttavia, questa permissività riguardo alla menzogna facilita anche la corruzione nella sfera istituzionale. Come abbiamo visto, la presunta pretesa di rallegrare i presenti alla cerimonia di ingresso attraverso una bugia sulle relazioni internazionali dell’università nasconde l’obiettivo di aumentare il numero degli studenti che in futuro intendono entrare. Le autorità sanno che i nuovi studenti e le loro famiglie discutono di questi temi con compagni di classe, amici e vicini, diffondendo così la fama dell’università. Mentire nella sfera istituzionale è qualcosa che si può trovare in altre società, a volte in abbondanza, ed è molto difficile fare paragoni a questo proposito. Qui voglio solo sottolineare che alterare i fatti per compiacere gli altri è qualcosa che viene insegnato durante il processo di socializzazione, molto nonostante il detto che mentire sia il primo passo del futuro ladro. Astenersi e congetturare è un esercizio quotidiano. Evitare di esprimere i propri sentimenti (honne) e comunicare attraverso una costruzione adattata alle esigenze dell’ambiente (tatemae) è qualcosa che si impara a scuola e nelle relazioni quotidiane sin dalla giovane età. L’enorme distanza tra il gruppo di riferimento (uchi, dentro) e ciò che è oltre (soto, fuori) è uno stimolo per costruire una realtà che sia adeguata agli interessi del gruppo e comunicarla a chi ne è al di fuori come se fosse qualcosa di vero. Questo vale a vari livelli, come il gruppo di lavoro, l’azienda, le istituzioni ai vari livelli di governo, fino alle relazioni internazionali. La distanza tra ciò che viene mostrato e ciò che è reale è spesso espressa anche attraverso il rapporto tra omote, il fronte, ciò che si vede dall’esterno, e ura, lo sfondo, che è visto solo dai membri dell’entità in questione. Le ultime due coppie ci avvicinano alla corruzione istituzionale, qualcosa che va oltre le relazioni interpersonali basate su enrio e sasshi. Tuttavia, trovano il loro fondamento nell’abitudine di forzare la realtà per adattarsi all’interlocutore (awaseru) presente nell’astensione e nella congettura. Enrio e sasshi potrebbero essere paragonati a un tumore benigno nel senso che sebbene si basi sulla repressione dei propri sentimenti e sulla creazione di una realtà parallela, serve ad evitare conflitti e favorire relazioni in cui prevale l’empatia. Questo tumore benigno diventa maligno quando l’invenzione del reale viene effettuata a spese di coloro che sono al di fuori del gruppo o dell’istituzione che ne trarrà beneficio”.

9 dicembre. Secondo post sulla vita di Kato Shuichi. Tratto da “31 anni in Giappone”.

“Si è interessato alla letteratura sulla resistenza. Nel 1958 pubblica il suo libro “Politica e letteratura” e l’anno successivo “Lo spirito dell’Europa contemporanea”. Negli anni ’60 e ’70 pubblica numerosi libri in cui analizza varie culture e tradizioni artistiche e letterarie, osservando il caso del Giappone da un punto di vista multiculturale data la sua conoscenza di una diversità di civiltà. Si potrebbe dire che studiava la cultura giapponese dall’esterno e dall’interno allo stesso tempo, dal punto di vista che uno straniero e un giapponese potevano adottare. Una volta mi disse scherzosamente che non capiva i giapponesi. Penso che poche persone abbiano capito la sua cultura meglio di lui. I suoi lavori includono il saggio autobiografico “A sheep’s Song -a Writer’s Reminiscences of Japan and the World-“, pubblicato nel 1968 e “A Prolegomenon to the History of Japanese Literature”, pubblicato nel 1975 in due volumi in Giappone. Quest’ultimo si basa sulle lezioni che ha insegnato all’Università della British Columbia in Canada. È stato professore in visita presso l’Università di Yale, la Libera Università di Berlino, l’Università della British Columbia, El Colegio de México e l’Università Ritsumeikan di Kyoto, tra gli altri. Alcuni dei suoi lavori sono tradotti in varie lingue. Tra il 1988 e il 1996 è stato Direttore della Tokyo Prefectural Library. Nel 2000 è stato insignito della Legion d’Onore dal governo francese. Kato Shuichi parlava correntemente inglese, francese, tedesco, italiano e cinese. Oltre a studiare a fondo la letteratura classica cinese e la cultura giapponese, ha svolto un ruolo molto importante come critico della società giapponese del dopoguerra. Dal 1980 fino alla sua morte nel 2008 ha scritto nella rubrica cultura pubblicata nell’edizione serale del quotidiano Asahi, di grande popolarità tra i suoi lettori. Lì ha affrontato i problemi sociali e culturali e le relazioni internazionali da una prospettiva opposta al nazionalismo e all’imperialismo. Avendo assistito alla distruzione causata da quell’ideologia in Giappone ed essendo consapevole che era viva e riemersa in particolare dalla metà degli anni ’80, ha dedicato i suoi sforzi a promuovere l’internazionalismo e l’umanesimo. Era un esempio vivente delle possibilità di comprendere la propria cultura attraverso la comprensione di altre culture. Il nazionalismo è alimentato dall’ignoranza e dal pregiudizio ed entrambi sono incoraggiati dal governo giapponese attraverso il Ministero dell’Istruzione ignorando nei testi scolastici le atrocità commesse dall’esercito giapponese in Asia. Il pregiudizio si nutre di ignoranza. Da lì nasce il lavoro instancabile di Kato per diffondere la conoscenza di culture e civiltà diverse confrontandole con la cultura giapponese “.

6 dicembre. Vorrei introdurre la vita di Kato Shuichi attraverso diversi post. È uno dei critici più rispettati della società giapponese del dopoguerra e fautore dei movimenti per la pace in Giappone. Le citazioni sono tratte dal mio saggio autobiografico sulla società giapponese contemporanea. Uno dei suoi 42 capitoli è dedicato alla sua vita.

“Kato Shuichi è nato a Tokyo, nel quartiere di Shibuya, il 19 settembre 1919. Per tutta la sua infanzia e adolescenza e durante gli anni ha studiato medicina all’Università di Tokyo, il Giappone ha portato avanti la guerra imperialista iniziata nel 1910 con la colonizzazione del Penisola coreana. Si laureò in medicina nel 1943, nel bel mezzo della seconda guerra mondiale, e iniziò a lavorare all’ospedale universitario di Tokyo. Fu testimone diretto delle sofferenze degli abitanti della sua città a seguito dei bombardamenti che ne travolse una parte nel marzo 1945 e nei mesi successivi. Poco prima del suo ventiseiesimo compleanno, gli Stati Uniti sganciarono bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki, provocando un inferno di morte e distruzione. Questi fatti lo avrebbero segnato per il resto della sua vita. Faceva parte di una squadra giapponese ufficiale dedicata a indagare sulle conseguenze che le bombe atomiche avevano sulla popolazione colpita. Durante questo periodo ha rafforzato la sua posizione pacifista e antimperialista, che si rifletteva nelle sue attività e nella sua opera letteraria.

Prima di iniziare gli studi di medicina si era interessato alla letteratura e ha continuato a farlo all’università e dopo la laurea. Al liceo aveva studiato inglese e tedesco e all’Università di Tokyo ha scelto francese e latino. Già nel 1947, insieme a Shinichiro Nakamura e Takehiko Fukunaga, è stato coautore di “1946 -Literary Considerations-”, attirando l’attenzione per la prima volta nel mondo della letteratura. Nel 1951 gli fu assegnata una borsa di studio dal governo francese per condurre ricerche in ematologia all’Università di Parigi. Da lì ha collaborato con riviste e giornali giapponesi inviando articoli di critica artistica e letteraria e altri in cui ha valutato caratteristiche di varie civiltà. Nel 1956 fu pubblicato il suo libro “Hybrid Culture-A Little Hope of Japan-” (Zasshu Bunka – Nihon no chiisana kibou-). Lì presenta le sue opinioni su vari aspetti della cultura giapponese problematizzandola. Il libro attira l’attenzione del mondo letterario e accademico. Il successo di questa pubblicazione lo porta a dedicare più tempo alla scrittura e due anni dopo abbandona definitivamente la pratica della medicina.”

3 dicembre. A cosa stai pensando? La polizia del pensiero di Facebook può stimolare la discussione e portare all’emergere di nuove idee. Quindi metto a disposizione i miei pensieri mattutini sperando che servano da incoraggiamento. Perché il tasso di suicidi in Giappone è aumentato vertiginosamente negli ultimi mesi? La situazione economica delle vittime come conseguenza della pandemia è spesso citata come causa principale. Ma, ad esempio, nei paesi dell’America Latina le conseguenze economiche della pandemia sono state molto più devastanti.

Penso che in Giappone le persone siano state educate ad avere successo in termini materiali al punto che la vita quotidiana dei bambini è centrata su questo tema, lasciando loro pochissimo tempo per giocare. Così la vita ruota attorno a stimoli materiali a scapito delle relazioni affettive. Quando perdi il lavoro non ti rimane niente, solo vergogna e pochissimo o nessun affetto nelle persone intorno a te. I servizi telefonici alle persone che hanno la sensazione di suicidarsi non sono sufficienti per coprire l’elevata domanda. È che le persone non hanno nessuno a cui rivolgersi. Dove sono i parenti, gli amici, i vicini? Di fronte a loro e ai loro colleghi, provano solo vergogna e cercano di nascondere la realtà. Quando il mondo materiale ha fallito, rimangono solo vergogna e paura, sentimenti vicini. E di fronte a tale vuoto, il suicidio è un’opzione.

La società giapponese, contrariamente a ciò che molte persone pensano, è estremamente materialista. I rapporti verticali, l’obbedienza, l’onestà e la disponibilità a servire dei subordinato sono privilegiati e le relazioni affettive hanno il loro centro nel luogo di lavoro o nel consumo (il sorriso della commessa). Quando ne finisci perche hai perso il lavoro, non è rimasto quasi nulla. Penso che una persona media che vive in uno slum in un paese latinoamericano abbia molte più risorse emotive di un giapponese che ha perso il lavoro, che si trova in una situazione economica difficile. La morte come opzione mostra che questa società sta affrontando una situazione di crisi di salute mentale. Il mondo economico e politico non vuole affrontare il problema dalla sua base perche i benefici che ricevono sono più importanti per loro delle vittime. E questo post è già troppo lungo. Se sei arrivato fin qui, grazie. Ogni commento è ben accetto. Per la contraddizione, per l’opposizione di idee, nasce il progresso. Saluti.

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1 dicembre. Un paragrafo da “On Japanese Social Imaginary” che tratta delle “attività di ricerca di una coppia da sposare”.

“La difficoltà di iniziare una relazione ha recentemente portato alla coniazione del termine konkatsu. Non sorprende che in una società incentrata sull’impresa privata, questo termine derivi da shukatsu, che è la versione abbreviata di shushoku katsudo, attività di ricerca di lavoro. Konkatsu è la versione abbreviata di kekkon katsudo, che in una traduzione libera significa attività di ricerca di un partner da sposare. I giapponesi non si vergognano di dichiararsi in “ricerca di un partner da sposare” poiché l’attività è nelle loro coscienze separato dall’amore spontaneo. Konkatsu ha molto in comune con shukatsu. Cerchi una moglie o un marito come cerchi un lavoro. Entrambi sono legati alla riproduzione sociale. Uno fornisce il sostentamento economico e l’altro il quadro istituzionale che consente l’educazione dei figli. bambini. L’amore romantico ha poco a che fare con tutto questo. Si ritiene che una relazione a lungo termine dovrebbe essere basata su una posizione sociale simile e una storia accademica simile. Le famiglie contano tanto quanto i membri della coppia. Ci sono ancora persone che si sposano per omiai o presentazione di padrini che vedono nei candidati due persone adatte per una relazione a lungo termine. Non ci sono solo gli omiai tradizionali, un cerimoniale in più che governa la vita delle persone e che è più diffuso tra le classi superiori. Ci sono modi più comuni di presentare candidati, come il Gokon, incontri di un numero uguale di uomini e donne chiamati da alcuni di loro per promuovere la formazione di coppie. Ci sono anche imprese che organizzano feste di konkatsu, feste a cui partecipano un numero uguale di uomini e donne che sono nella loro “attività di ricerca di un candidato per sposarsi”. I partecipanti pagano le aziende per partecipare a queste feste. Questo amplia il fatto che i giapponesi hanno difficoltà ad affrontare una relazione al di fuori di un quadro istituzionale, al di fuori di uno cerimoniale. Incontrare una persona a una festa konkatsu a cui un’azienda ha invitato persone che, secondo alcune variabili statistiche, ritiene adeguate per mantenere una relazione a lungo termine, genera tranquillità. Dichiarare di trovarsi in una situazione di konkatsu fornisce un quadro di serietà a coloro che cercano un partner.”

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29 novembre. Su Solo Wedding. Due paragrafi tratti da “On Japanese Social Imaginary”. E un documentario in spagnolo su questo argomento. Non ho trovato in italiano.

“Molte donne sognano quel giorno, anche quelle che rimangono single perche non trovano un pretendente che possa soddisfare le loro pretese socioeconomiche e preferiscono continuare a godere della loro libertà. La vita coniugale li sottoporrebbe a obblighi nei confronti dei loro mariti e suoceri e di coloro che sono associati all’educazione dei loro figli. Lo sguardo sociale interiorizzato o seken li controllerà chiedendo il rispetto dei loro obblighi. Quindi preferiscono rimanere singole ma continuano a sognare la cerimonia nuziale. Ci sono casi in cui una donna singola assume una cerimonia di matrimonio senza la presenza di uno sposo, semplicemente per viverla e poterla rivivere vedendone foto e video. Gli eventi che si svolgono quel giorno sono fortemente impressi nell’immaginario sociale femminile e vogliono metterli in pratica anche senza la presenza dello sposo. La rapida diffusione di una tale situazione è anche un prodotto del neoliberismo, in quanto la nuova precarietà lavorativa di molti uomini e il permanere dei vecchi obblighi nei loro confronti e nelle loro famiglie hanno portato sempre più donne a fare a meno degli uomini.

     Nel 2015, il 14,1% delle donne fino a 50 anni non erano sposate. Il titolare di un’azienda con sede a Kyoto ha avuto l’idea di sfruttare questa nicchia nel mercato delle cerimonie nuziali e dal 2014 tiene cerimonie senza sposo. Le donne singole potevano quindi contare sul loro album fotografico di matrimonio senza doversi sposare. L’azienda ha creato un pacchetto di due giorni per donne e nei primi sei mesi ha tenuto centotrenta cerimonie senza marito, che è stato un grande successo finanziario. La sposa può partecipare da sola, con un fidanzato che interpreta il ruolo di sposo o assumere un uomo per interpretare quel ruolo, rendendo così l’occasione e il suo album fotografico più realistici. A tal fine le donne possono contare su società come Family Romance, citata nel capitolo 15, che affittano familiari e amici. Queste cerimonie sono conosciute come Solo Wedding. Dopo la cerimonia la sposa trascorre la prima notte di nozze in un hotel di lusso, da sola o accompagnata, a seconda delle sue preferenze, anche se le aziende che noleggiano sposi vietano i rapporti intimi “. 

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27 novembre. Oggi vi presento la differenza tra Omote Nihon e Ura Nihon. Forse la conoscete, ma ci sono alcuni dettagli che spero vi interessino. Ho preso il paragrafo da “31 years in Japan -an autobiographical essay on contemporary Japanese society-“ (2019), capitolo 32: Regional Differences, pagine 249 e 250.

“Un’altra differenza a livello regionale è quella basata sulla storia economica della regione costiera che si affaccia sull’Oceano Pacifico e quella che si affaccia sul Mar del Giappone. Per ragioni territoriali e climatiche la maggior parte della popolazione si stabilì nelle due grandi pianure con coste sull’Oceano Pacifico, Kanto e Kansai, e sul resto della stessa costa, mentre la costa del Mar del Giappone, che si affaccia sull’Asia continentale, rimase relativamente spopolata. La costa del Pacifico è conosciuta come omote nihon, il fronte del Giappone. La costa del Mar del Giappone è conosciuta come ura nihon, la parte posteriore del Giappone. La strada da Kyoto a Tokyo lungo la costa del Pacifico è storicamente nota come tokaido ed è il centro e il simbolo dell’omote nihon, un concetto che lega Kanto e Kansai e continua a nord-est e sud-ovest lungo la costa del Pacifico. È sinonimo di sviluppo industriale e tecnologico, mondo scientifico e razionale, occidentalizzazione, calcolo economico, capitalismo, potere politico e militare, grandi città, sradicamento. Ura nihon è sinonimo di Giappone tradizionale, risaie, piccole città e villaggi, un mondo premoderno sentimentale, nostalgico, intuitivo e orientato alla comunità. Anche la costa del Pacifico è stata paragonata alla mascolinità e la costa del Mar del Giappone alla femminilità. Per quanto riguarda il tempo, nell’omote nihon gli inverni sono più favorevoli. In una tipica giornata invernale sulla costa di Osaka (omote nihon) possiamo goderci una giornata di sole senza neve in vista, mentre vicino alla costa del Mar del Giappone, a circa 70 chilometri di distanza, incontreremo neve accumulata e niente sole. Lo stesso accadrebbe se ci dirigessimo da Tokyo a Niigata. Quando Yasunari Kawabata si riferisce al “paese della neve”, sta parlando di ura nihon. La sua gente è più pacifica e più vicina alla natura. Sebbene il termine ura nihon originariamente non fosse né dispregiativo né discriminatorio, ora viene spesso evitato per non invocare un’immagine di arretratezza e povertà relativa.”

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24 novembre. Nel 1986, 34 anni fa, ho viaggiato in Giappone per la prima volta con altri studenti e il nostro insegnante di storia giapponese. La cronaca di quel viaggio si trova nel capitolo 7 del libro “31 Years in Japan”. Il libro è pubblicato solo in inglese e spagnolo in 2019. Il titolo del capitolo è “Il Viaggio Iniziatico”. Ecco due paragrafi che ho tradotto in italiano.

“Le nostre prime destinazioni sono state le città di Shiojiri, Suwa e Matsumoto nella Prefettura di Nagano. Shiojiri ha una popolazione di circa 67.000. Come suggerisce il nome, era storicamente dedicato alla produzione di sale (shio significa sale). Quello che ricordo di più del mio primo incontro con una piccola città in Giappone è l’elevato tenore di vita di cui la sua popolazione sembrava godere. Avevano i progressi tecnologici su cui si poteva contare nelle grandi città e molto più spazio vitale. Tuttavia, è stato proprio allora e negli ultimi 30 anni che sono aumentate le differenze nel tenore di vita tra le principali città, in particolare Tokyo, e molte città e cittadine più piccole all’interno del paese. La necessità di competere con paesi che contano con manodopera a basso costo ha portato molte aziende a trasferire lì stabilimenti produttivi, soprattutto in Cina, generando un processo di “svuotamento” (kudoka) in varie regioni del paese. La concentrazione della ricchezza nelle grandi città, soprattutto a Tokyo, è dovuta principalmente alla loro elevata concentrazione di sedi di grandi società industriali e finanziarie.

Il comune di Suwa, con circa 50.000 abitanti, si trova vicino all’omonimo lago. Lì abbiamo visitato una piccola azienda familiare dedicata all’allevamento dei bachi da seta (sericoltura) e lo stabilimento dell’azienda Seiko-Epson per vedere una linea di produzione di stampanti azionata da macchine utensili a controllo numerico e robot. Il nostro professore voleva che fossimo testimoni della coesistenza di un’industria tradizionale in cui le condizioni di lavoro non erano cambiate per decenni e persino secoli, e una fabbrica ad alta tecnologia che utilizzava tecnologie all’avanguardia. Le dimensioni delle aziende e la loro ricchezza non potrebbero essere più contrastanti. Gli impianti di produzione di Seiko-Epson avevano portato l’automazione ai massimi livelli attraverso il controllo computerizzato del processo di produzione e l’uso di robot. Tuttavia, i lavoratori sono necessari per monitorare il processo per possibili guasti o interruzioni nella linea di produzione. Questo lavoro è stato svolto da donne diplomate alle superiori. Non avevano un’istruzione universitaria ed erano lavoratori part-time, quindi il costo della forza lavoro era basso. Il loro lavoro era controllato da un dipendente del personale esperto in processi di produzione computerizzati. La mia tesi di master aveva ragione sui cambiamenti qualitativi nel lavoro derivanti dall’introduzione della tecnologia microelettronica nel processo di produzione. Questo viaggio iniziatico mi ha permesso di assistere a ciò che avevo solo immaginato di leggere su questo argomento in Messico.”

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22 novembre. Black Company. Tratto da “31 years in Japan”. “Un giovane studente di diritto del lavoro di nome Hiroki Konno, nato nel 1983, laureato alla Chuo University e studente  post-laurea presso l’Università Hitotsubashi, nel 2007 ha fondato a Tokyo con colleghi e amici un’organizzazione senza scopo di lucro chiamata POSSE, il cui obiettivo era aiutare i giovani a risolvere autonomamente i propri problemi di lavoro attraverso consulenze legali e seminari che trattano argomenti legati alle pratiche illegali sul posto di lavoro. Dal 2009 sono state aperte filiali POSSE in altre città, prima a Sendai e Kyoto. Nel 2012 Konno ha pubblicato un libro intitolato “Burakku Kigyo”, letteralmente “Black Company”. Seguirono altri libri e nel 2019 aveva pubblicato una ventina di titoli, alcuni scritti da lui in collaborazione con altri membri di POSSE. Non solo descrivono le pratiche di alcune aziende al confine con il disumano, ma affrontano anche la questione del perché il Giappone è arrivato a una situazione in cui i dipendenti lavorano fino alla morte o si suicidano prima di lasciare il lavoro. Si riferisce anche alla legislazione del lavoro e al modo in cui le leggi hanno un effetto concreto sulla protezione dei lavoratori.

Nel 2012, lo stesso anno in cui Konno ha pubblicato il suo primo libro, è stato istituito un premio per l’azienda nera che aveva fatto più danni ai suoi lavoratori. Il suo nome inglese è “Most Evil Corporation of the Year Award”. Ogni anno vengono studiati centinaia di casi di trattamento illegale di lavoratori. I candidati al premio sono solo quelli che sono stati verificati e diffusi dai media. Ce ne sono a dozzine e solo una decina di aziende vengono scelte per essere nominate per il premio. A dicembre 2018 sono state annunciate le società nominate per il settimo premio annuale alla peggiore azienda. Sono state nominate otto società e un’agenzia governativa. Quell’anno la società premiata fu Mitsubishi Denki (Mitsubishi Electronics), una società citata due volte in questo libro. Durante il “viaggio di iniziazione” ho visitato con i miei compagni studenti il ​​loro impianto di produzione di scale mobili e ascensori situato a Inazawa, vicino a Nagoya. Durante il nostro soggiorno a Nagoya siamo stati ospitati nei dormitori che l’azienda ha per i suoi dipendenti singoli. Quindi, durante lo studio sul campo per il mio dottorato di ricerca. tesi, ho avuto tre colloqui presso questa azienda per discutere la gestione del personale tecnico. Nonostante ciò, non riuscivo a intravedere l’esistenza di problemi così gravi. I fatti che hanno portato l’azienda ad ottenere questo premio nel 2018 sono strettamente legati alla mia ricerca sulla gestione del personale in ambito R&D. Un punto debole del mio studio è che i miei intervistati erano sempre staff dirigenziali e non avevo accesso agli ingegneri stessi, che lavoravano sotto quel sistema di gestione del personale ed erano il mio vero oggetto di studio.

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